Introducción sobre El Templo de Horus en Edfu

El Templo de Horus en la ciudad de Edfu es, actualmente, el templo mejor preservado del Antiguo Egipto. La excursión a este templo siempre se incluye en la travesía en Crucero por el Nilo.

La creación de este templo fue un intento de los ptolomeos de imitar las construcciones de sus antepasados, los faraones, y llevó más de 180 años finalizar su construcción.

Ubicación geográfica

El Templo de Horus está situado en la ribera oriental del Nilo, en Edfu, a 123 km al norte de Asuán y a 65 km al sur de Luxor. La visita a este templo está incluida en todos los paquetes de viajes a Egipto donde haya un crucero por el Nilo. De lo contrario, los turistas pueden acceder a este monumento en taxi o bus local desde Luxor o Asuán.

Historia

El nombre de la ciudad de Edfu deriva de la palabra copta: Etbo, la cual, a su vez, deriva de la palabra del egipcio antiguo: Gebo. Esto quiere decir que la ciudad ya existía como parte del Imperio Antiguo y tal vez, desde el período prehistórico.

La construcción del El Templo de Horus en Edfu comenzó en el año 237 a.C., durante el reinado de Ptolomeo VII. Debido a las guerras y a la competencia entre los Ptolomeos, el templo demoró bastante en ser finalizado. Fue construido sobre las ruinas de otro templo faraónico más antiguo, dedicado también al dios Horus e iniciado por Amenhotep, sacerdote principal del dios-sol Ra durante el reinado del faraón Zóser. También se encontraron cartuchos que demuestran que otros faraones (Seti I, Ramsés II y Ramsés III) contribuyeron con la creación de ese templo anterior.

La primera estructura del Templo de Horus que conocemos actualmente, fue finalizada después de 25 años, durante el reinado de Ptolomeo VI, en el año 212 a.C. Luego de que las obras pararan en diferentes ocasiones, se continuaron a partir del año 142 a.C., y fue finalizado completamente en el año 57 a.C.

Los Ptolomeos consideraron a este templo como su propio Karnak, y muchos de ellos realizaron contribuciones para su creación.

Descripción

El Templo de Horus tiene las características propias de un templo típico del Antiguo Egipto. La primera parte está formada por el pilono. Después, se ingresa a un patio abierto con columnas de capiteles decorados con formas de plantas.

Luego se ingresa a la sala hipóstila, que consiste en doce columnas grandes. La entrada está decorada por dos estatuas de granito representando al dios Horus, con forma de halcón.

La sala hipóstila conduce a otra sala similar, de otras doce columnas. Allí hay dos cámaras, de las cuales una de ellas era usada como biblioteca y la otra como lugar de almacenamiento de herramientas y otros artículos para los rituales religiosos.

Posteriormente, hay dos salas. La primera era utilizada para presentar las ofrendas a los dioses y la otra era el lugar de descanso del dios Horus.

Al igual que otros templos, el Templo de Horus en Edfu finalizaba con un santuario, que solía contener un altar de granito. Hay también doce cámaras más pequeñas, con diferentes escenas talladas en sus paredes, que conservan sus colores originales.

El Templo de Horus en Edfu tiene 138 metros de largo y alrededor de 79 metros de ancho. El pilono del templo se caracteriza por su gran tamaño: tiene 34 metros de alto y 68 metros de largo. Este pilono tiene varios relieves de Ptolomeo Neos Dionisio, quien gobernó Egipto desde el año 117 hasta el 57 a.C. Las escenas representan al rey derrotando a sus enemigos, en presencia del dios Horus. Hay también otros escenas en donde aparece dando ofrendas a los dioses.

La puerta principal del templo estaba generalmente cerrada, y era de madera con incrustaciones de bronce y oro, y estaba custodiada por una estatua del dios Horus en cada lado.

El Templo de Horus en Edfu tiene otra particularidad: la presencia de un nilómetro. Los Ptolomeos sabían la importancia de conocer el nivel del agua del Nilo y es por ello que construyeron un sistema que les permitiera medir el caudal del río. El nilómetro está ubicado cerca del corredor oriental del templo.