Introducción sobre Saqqara

Saqqara es uno de los sitios arqueológicos más ricos de Egipto. Fue necrópolis de la ciudad de Menfis, durante la I Dinastía (siglo XXX a.C.) hasta el período copto (siglo II d.C.). Es decir, más de 3000 años de enterramientos de reyes, nobles y familia real.

Hoy Saqqara es un lugar histórico visitado por miles de turistas, quienes recorren la necrópolis principalmente atraídos por la Pirámide Escalonada del faraón Zóser, aunque también se pueden visitar la Pirámide de Unis y otras tumbas del Reino Antiguo.

Ubicación Geográfica

Saqqara está ubicada a solo 15km de Menfis, en una meseta alta, a unos 30km al suroeste del centro de El Cairo y a 10km al sur de las Pirámides de Guiza. Por lo general, la excursión a Saqqara está acompañada de una visita a Menfis y a las Pirámides de Guiza.

Historia

El primer edificio construido en la necrópolis de Saqqara probablemente sea la Pirámide de Zóser, construida por el famoso Imhotep, el alto sacerdote de Heliópolis.

La Pirámide Escalonada marco un punto importante en la historia del Antiguo Egipto y la construcción de pirámides. Antes del siglo XXVII a.C., las tumbas eran sólo mastabas: una hilera de ladrillos de adobe que cubría el hueco en el suelo donde se enterraba al difunto.

Imhotep tuvo en cuenta esto cuando construyó la pirámide: puso seis hileras de piedra caliza una sobre otra, formando así este magnífico monumento que perdura hasta nuestros días y es uno de los logros arquitectónicos más importantes del Mundo Antiguo.

La primera capa o hilera de la Pirámide Escalonada tenía una forma cuadrada de 63mts de lado y una altura de 8mts. Esto la diferencia de las mastabas anteriores, porque éstas tenían forma rectangular.

Durante la segunda fase de construcción, se aumentó el tamaño de la primera hilera, y cada lado pasó a tener 71mts, con sólo 7mts. de altura. En la tercera fase, cada lado tuvo 80mts; en la cuarta fase 85mts y en la quinta fase pasó a tener 119mts.

Descripción

Hoy la Pirámide de Saqqara tiene una base de 109 mts x 125mts, y 62mts de altura, y sus características originales todavía se preservan bastante bien.

Alrededor de la pirámide hay una muralla de 10mts de alto, considerada también como uno de los logros notables de la arquitectura egipcia.

La entrada a la pirámide y al complejo en sí, se hace a través del templo mortuorio, que consiste de 40 pilares y algunos relieves. La fachada del templo es interesante por su gran tamaño y la excelencia de su construcción.

Pirámide de Unis

Situada al sur de la Pirámide Escalonada, está la pirámide del rey Unis, el último de la V Dinastía. Está decorada con inscripciones conocidas como “Textos de las Pirámides”, donde se describe la vida en el más allá y los rituales que debe realizar el difunto para obtener la vida eterna.

Pirámide de Teti

A pesar de que esta pirámide no está muy bien conservada, la cámara funeraria merece una visita. Allí se encuentra el sarcófago del rey y se pueden observar bellas decoraciones en el techo, así como inscripciones antiguas. Es la única pirámide abierta al público.

Tumba de Mereruka

Es la más impactante de las tumbas del complejo de Saqqara. Consiste en 33 cámaras, y tiene hermosas pinturas y la estatua de su dueño, Mereruka, yerno del rey Teti.

El Serapeum

Esta sección es una de las más distintivas de la necrópolis de Saqqara. El Serapeum era el lugar de entierro de los toros sagrados. Tiene diferentes corredores y pasillos que conducen a un número considerable de sarcófagos grandes hechos de granito, para el dios-toro.

Los antiguos egipcios creían que el toro era la representación del dios Ptah, el dios de la ciudad de Menfis.

A comienzos del siglo XIV se descubrió una momia perfectamente conservada, la cual se encuentra en exhibición en el Museo de la Agricultura de El Cairo.

El Museo de Imhotep

Este museo fue creado en 2006, y lleva el nombre del arquitecto responsable de la construcción de la pieza maestra del complejo de Saqqara: la Pirámide Escalonada de Zóser. El museo consiste de seis salas, donde se pueden apreciar los objetos descubiertos en Saqqara, como estatuas, momias, sarcófagos, que datan de varios períodos de la historia egipcia.