Introducción sobre Alejandría

Alejandría es una ciudad con encanto propio. Además de ser la segunda ciudad más grande de Egipto después de El Cairo, combina las características egipcias, árabes, mediterráneas y grecorromanas. Se puede visitar en uno o dos días desde El Cairo y es posible conocer diversos monumentos pertenecientes a los diferentes períodos de su historia, como: el Anfiteatro Romano, la Ciudadela de Qaitbay, la Biblioteca, entre otros.

Ubicación Geográfica

La ciudad está situada en el norte de Egipto, a 230 km al noroeste de El Cairo. El Mar Mediterráneo baña las costas del norte de Alejandría, el Lago Mariout delimita el sur, la provincia de Beheira al este y la zona llamada Costa Norte al oeste.
Con una superficie de más de 2000km2 y una fantástica costa que se extiende por más de 60km de Este a Oeste en el Mar Mediterráneo, Alejandría es un destino famoso durante las vacaciones de verano en Egipto.

Historia

En el comienzo del siglo IV a.C., en el área donde luego se emplazaría la ciudad de Alejandría, no había más que dunas de arena, la Isla Racotis con algunos pequeños asentamientos y el Lago Mariout.
El nombre de la ciudad de Alejandría se debe a su fundador, Alejandro Magno, el gran conquistador macedonio. Él llegó a Egipto en el año 332 a.C. y los egipcios le dieron la bienvenida amistosamente, ya que esperaban ser librados del gobierno cruel de los persas.
Cuando Alejandro tomó el control de Egipto, quiso demostrar a los egipcios que su llegada al país era para mejorar sus condiciones de vida y no para saquear las riquezas del país.
Para lograr ganar legitimidad, realizó el famoso viaje hacia el Templo del Oráculo, cerca de Siwa. En el camino, Alejandro pasó por el pueblo Racotis y se enamoró de esa ubicación, por lo que decidió construir allí una ciudad que llevara su nombre. Designó a Decriano, uno de sus ingenieros, para que la construyera  según el estilo de las ciudades griegas de la época.

Se comenzó la construcción de la ciudad oficialmente en el año 331 a.C.
Después de finalizarla, Alejandría pasó por varios períodos históricos (ptolemaico, romano, bizantino, islámico), y es por ello que se pueden observar distintos monumentos de esos períodos.

Alejandría en el período Ptolemaico

En muy poco tiempo, Alejandría se convirtió en un centro cultural, político y económico muy importante. De hecho pasó a ser la capital del Imperio Ptolemaico en Egipto.
Al principio la ciudad era como un punto de encuentro de tropas de soldados griegos y oficiales militares. Posteriormente, durante los el período Ptolemaico, Alejandría se transformó en una ciudad real con magníficos jardines, columnas de mármol, calles pavimentadas, y el puerto oriental, llamado Gran Puerto, en comparación con otros puertos ubicados en el distrito de Abu Qir en esa época.
La nueva ciudad ganó su fama por su universidad antigua, que recibía a estudiantes de todas partes del Imperio Griego; la Biblioteca, la primera institución de investigación en toda la Historia; y su Faro, considerado como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

Los estudiantes y académicos de Alejandría hacían investigaciones en numerosas ciencias, como física, astronomía, geografía, geometría, matemática, historia, medicina, filosofía y literatura.
Las misiones arqueológicas descubrieron muchos tesoros sumergidos en Abu Qir, que datan de hace más de 2500 años, y pertenecen a dos ciudades antiguas de Heraclión y Mentis emplazadas cerca de Alejandría que quedaron bajo agua.
Heraclión era un puerto comercial ubicado estratégicamente al final de uno de los brazos del Nilo.
Mentis era una ciudad religiosa sagrada y el centro de culto de Isis y Serapis, dos de los dioses más importantes del Antiguo Egipto.
Ambas ciudades quedaron bajo las aguas del mar Mediterráneo, tal vez debido a un gran terremoto o alguna otra causa todavía no esclarecida.

Alejandría continuó siendo la capital de Egipto durante los períodos griego, romano y bizantino, hasta que los árabes conquistaron el país en el año 642 d.C., y la capital pasó a ser Fustat, establecida por Amr Ibn El Aas en el año 641 d.C.

Alejandría Hoy

Con una población de más de 5 millones de habitantes, y un millón más que visita la ciudad durante las vacaciones de verano, Alejandría constituye uno de los centros más importantes del país. Se caracteriza por sus cafeterías con vistas al Mediterráneo, sus restaurantes de pescado y mariscos, y las diversas opciones de entretenimiento y relax. Todo esto la convierte en un destino favorito para egipcios y extranjeros que visitan Egipto.

Los monumentos y sitios históricos más populares de Alejandría son: la Ciudadela de Qaitbay, el Anfiteatro Romano, los Jardines de Montazah, el Museo Grecorromano, la Biblioteca de Alejandría, la mezquita Abu El Abass El Mursi y las Catacumbas de Kom El Shoqafa.