Introducción sobre Asuán

Asuán es uno de los destinos más importantes de Egipto y uno de los preferidos en invierno. Es una ciudad con su propia magia y estilo.

Su ubicación le confiere hermosas vistas del río Nilo y sus monumentos históricos.

Entre los atractivos turísticos a visitar, están: el Obelisco Inacabado, el Templo de Philae, la Gran Represa y por lo general se visitan durante la travesía en crucero, que recorre el río Nilo desde Luxor a Asuán o viceversa.

Ubicación Geográfica

La ciudad de Asuán es la capital de la provincial del mismo nombre. Es la ciudad más meridional del país y está ubicada en la ribera oriental, casi al final del Valle del Nilo en Egipto.

Asuán está rodeada por la provincia de Qena al norte, la provincia del Mar Rojo al este, la frontera sudanesa-egipcia al sur y la provincia del Valle Nuevo al Oeste, y queda a 900 km al sur de El Cairo, 513 km al sur de Hurghada, 230 km al sur de Luxor y 1105 km al suroeste de Sharm El Sheikh.

Asuán está situada a 85 mts sobre el nivel del mar y tiene una superficie de 35.000 km2.

Origen del nombre

La ciudad de Asuán fue llamada “Sono” en el idioma del Antiguo Egipto, una palabra que significa “gran mercado”, ya que la ciudad funcionó como lugar de tránsito de caravanas comerciales provenientes de Nubia y el resto de África a Egipto durante un largo período de tiempo.

La palabra “Sono” se convirtió en “Sein” en el período Ptolemaico y posteriormente cambió a “Suan” en idioma copto. Cuando los árabes conquistaron Egipto, en el siglo VII d.C., añadieron una “a” al comienzo del nombre, quedando así “Asuan”. La ciudad también ha sido llamada como la “ciudad del sol brillante y las tierras de oro”.

Historia

La importancia de Asuán proviene desde el Reino Antiguo, alrededor del siglo XXX a.C., ya que esta ciudad era la entrada meridional del reino.

Durante el Reino Medio, Asuán se convirtió en punto de encuentro y baluarte del ejército egipcio, ya que los reyes de estas dinastías querían extender su dominio hacia el sur, es decir, a Nubia y Sudán.

Asuán también jugó un rol importante durante las batallas entre los antiguos egipcios y los hicsos.

Otra característica importante de la ciudad, eran sus canteras de granito, apreciadas para la construcción de diferentes templos y monumentos a lo largo de toda la historia egipcia.

Durante el reinado de los Ptolomeos, la Isla de Philae se convirtió en el centro de culto de la diosa Isis, la cual también fue una deidad importante fuera de Egipto.

Posteriormente, cuando se declaró como religión oficial el cristianismo en el siglo V d.C., muchos templos faraónicos de Asuán fueron transformados en iglesias, al igual que en Luxor, como es el caso del bello Templo de Hatshepsut, que pasó a llamarse Deir El Bahary o “Monasterio del Norte”.

La Isla de Philae pasó a ser una de las diócesis más importantes en la expansión del cristianismo en Nubia y Sudán.

Durante el período Islámico de Egipto, que comenzó en el siglo VII d.C., cuando los árabes musulmanes invadieron el país, Asuán floreció por ser el punto de paso de caravanas que iban hacia Aydhab, un puerto importante en la Costa Oeste del Mar Rojo, en ese tiempo. Estas caravanas continuaban hacia Hejaz, Yemen, y luego India. Además, diversas escuelas islámicas se establecieron en Asuán durante los siglos XV y XVI.

Asuán también tuvo un rol significativo en la historia contemporánea de Egipto. Fue allí donde Mohamed Ali, el fundador del Egipto moderno estableció la primera academia militar del país. Luego, Asuán fue testigo de otro de los logros más importantes del país: la creación de la Gran Represa, construida en los años sesenta, cuya construcción contribuyó a aumentar la producción eléctrica y el almacenamiento del agua de las inundaciones anuales del río Nilo, para ser utilizadas en la agricultura y otras necesidades de la población.

Clima

Siendo el punto más meridional de Egipto, cerca de la frontera con Sudán, Asuán disfruta de un clima maravilloso en otoño, invierno y primavera. Sin embargo, en verano las temperaturas pueden alcanzar los 50°C y no se recomienda visitar la ciudad en esta estación.

Actualidad

Asuán comenzó a recibir turistas a partir del siglo XX. Actualmente es una de las ciudades más visitadas por viajeros de todo el mundo, quienes vienen a disfrutar de su clima cálido en invierno y explorar sus sitios más destacados.

También la ciudad tiene la oportunidad de recibir a gran cantidad de turistas por la creciente popularidad de los cruceros por el Nilo que navegan entre las ciudades de Luxor y Asuán, y Abu Simbel y Asuán.

Los sitios más importantes de Asuán son, indudablemente, el Obelisco Inacabado, el Templo de Philae y la Gran Represa. También hay otros sitios interesantes para explorar, como el Mausoleo de Aga Khan, el Shah de Irán que se enamoró de la ciudad hasta tal punto que su última voluntad fue ser enterrado allí. Su mausoleo fue construido en 1957 en el estilo arquitectónico fatimí y se transformó en un referente de Asuán. Sin embargo, el mausoleo está cerrado al público.

Otros lugares turísticos de Asuán incluyen las tumbas de los nobles, el Museo Nubio, el Templo de Beit El Wali y el Monasterio de San Simón. La excursión más característica de Asuán es el paseo en faluca, barco tradicional egipcio a vela, desde el cual se puede disfrutar de fantásticas vistas de la ciudad.

Además, la reubicación del Templo de Abu Simbel en los años setenta, ofrece a los turistas la posibilidad de explorar estos templos faraónicos así como el Templo de Kalabsha, el Templo de Amada, Qasr Ibrim, entre otros.