Introducción sobre El Alamein

Aunque la pequeña ciudad de El Alamein es bastante popular en las vacaciones de verano para los egipcios, no es un destino muy conocido por los turistas extranjeros.
Famoso principalmente por haber sido el escenario de una de las batallas de la Segunda Guerra Mundial, El Alamein es un destino ubicado a orillas del Mediterráneo, que se caracterizar por sus hermosas playas casi impolutas.
Ubicación Geográfica
El Alamein está situado en el norte del Desierto Occidental de Egipto. Su costa tiene más de 70km de playas.
Las distancias con respecto a otras ciudades, son: 370km al noroeste de El Cairo; 100km al este de Alejandría; 900km al noroeste de Hurghada; 850km al noroeste de Sharm El Sheikh; 1000km al norte de Luxor; 1200km al norte de Asuán y unos 170km al este de la ciudad de Marsa Matrouh.
Actualmente es más sencillo acceder a El Alamein gracias a la construcción de un nuevo camino que conduce desde la ruta El Cairo – Alejandría a la ruta Wadi El Natroun, que lleva a su vez a Marina, un destino veraniego muy popular y el resort más grande de El Alamein.
La ciudad de El Alamein tiene una población de menos de 10.000 personas. El camino Alejandría – Marsa Matrouh delimita el norte de la ciudad; las vías del ferrocarril marcan el sur; al este está la ruta Wadi El Natroun y al oeste, el pueblo de Tell El Eias.

Historia

Es poco lo que se conoce de El Alamein, a excepción de los resultados de la misión arqueológica polaca, que descubrió una necrópolis de los períodos Ptolemaico y Romano de Egipto.
Desafortunadamente, El Alamein fue internacionalmente famoso debido a una sangrienta batalla entre tropas italianas y alemanas, comandadas por el general alemán Rommel (cuya playa y museo se pueden visitar en Marsa Matrouh) y las fuerzas aliadas británicas y los países de la Commonwealth.
Esta batalla duró 12 días, desde el 23 de Octubre al 4 de Noviembre de 1942. La victoria fue de las tropas británicas quienes impidieron que los ejércitos italiano y alemán pudieran llegar a Alejandría y ocuparla. En esta batalla murieron más de 68.000 soldados de ambos rivales.

Actualidad

El Alamein es uno de los destinos preferidos por los egipcios durante sus vacaciones de verano, en especial los resorts: Marina, Marassi, Amwaj, Mena Beach y Hacienda. Los turistas extranjeros suelen recorrer El Alamein para visitar los cementerios de los soldados que murieron en las batallas de la Segunda Guerra Mundial y sus respectivos monumentos.

El Cementerio Alemán

Está ubicado a 3km al oeste del centro de la ciudad de El Alamein, en dirección a las costas del Mar Mediterráno, sobre un alto acantilado. Los terrenos del cementerio fueron donados por el gobierno egipcio a su par alemán. Allí están enterrados más de 4000 soldados alemanes.

El Cementerio de la Commonwealth

Está situado en el cementerio de El Alamein y allí descansan los restos de los soldados de la Commonwealth que murieron en la batalla de esta ciudad: más de 7000 soldados británicos, franceses, australianos, indios, sudafricanos y malasios. También hay un monumento con los nombres de más de 11.000 soldados cuyos cuerpos nunca fueron encontrados.

El Cementerio Italiano

Está ubicado a 5km al oeste del centro de la ciudad de El Alamein. Es el cementerio extranjero más destacado por su maravillosa arquitectura, su iglesia y su museo. Alberga los restos de más de 4000 soldados italianos.
En la parte al aire libre del Museo de la Segunda Guerra Mundial se puede observar armamento usado en las batallas, como tanques, vehículos militares y botes.
En la parte interior del museo, hay tres secciones: una italiana, una alemana, y una para la Commonwealth. Allí se exhiben uniformes, monedas, artefactos, cartas, mapas y otros objetos utilizados por los soldados en la batalla de El Alamein.