Introducción sobre El Cairo

El Cairo es la ciudad más grande de Egipto y de todo África. Es también la capital del país y está constituido por una inmensa variedad de monumentos faraónicos, coptos e islámicos.
Casi todos los tours en Egipto incluyen una estadía de dos o tres días en la ciudad.
La población de la capital egipcia está estimada en más de 10 millones de personas. El Gran Cairo, conformado por las ciudades de El Cairo, Guiza, 6 de Octubre y Qaliubiya, alberga a más de 20 millones de personas. Esto significa que El Cairo concentra alrededor del 20% de la población de Egipto.

Ubicación Geográfica

El Cairo se caracteriza por su ubicación estratégica en el norte de Egipto, situada al final del Valle del Nilo, a pocos kilómetros del comienzo del Delta.
Las áreas más antiguas de la ciudad están ubicadas al este, en la ribera oriental del río Nilo. El Cairo se expandió también hacia el oeste, especialmente cuando el Jedive Ismael estableció nuevos distritos en la ciudad, a fines del siglo XIX.
El Cairo está situada a 230km al sureste de Alejandría, 530km al noroeste de Hurghada, 508km al noroeste de Sharm El Sheikh, 680km al norte de Luxor y 900km al norte de Asuán. Hay caminos pavimentados conectando la capital con todas las regiones del país y diversos medios de transporte disponibles: trenes, vuelos domésticos, buses públicos, taxis, etc. También, diferentes aerolíneas internacionales ofrecen vuelos directos a Egipto.

Clima

El clima es muy cálido en verano y frío en invierno. El promedio de temperaturas durante el mes de Julio es de 30 a 35° C.
En Enero, las temperaturas oscilan entre 6 y 15° C.

Historia

La ubicación actual de la ciudad, ha sido el emplazamiento original de la capital egipcia por un período de más de 2000 años, cuando los romanos construyeron el Fuerte de Babilonia cerca del lugar que hoy se conoce como El Cairo Copto, en el siglo I d.C.
Amr Ibn El Aas, el famoso líder militar conquistó Egipto en el siglo VII y estableció El Fustat, la primera capital islámica de Egipto.
La segunda ciudad establecida en el área que ocupa actualmente El Cairo, fue llamada El Askar y fundada por Saleh Ibn Aly, primer gobernador de Egipto durante el liderazgo de los abasidas de Bagdad en el año 750 d.C.
Posteriormente, Ahmed Ibn Tulun convirtió a Egipto en un estado independiente en el año 869 y estableció su propia capital, a la cual llamó El Qata’e. Allí construyó su maravillosa Mezquita Ahmed Ibn Tulun.
El Cairo o “El Qahira” (La Victoriosa) fue establecida for Gawhar El Seqelly, otro líder militar, durante el gobierno de Muezz El Din Allah, el conquistador fatimí que tomó Egipto a fines del siglo X.
La construcción de la ciudad tardó tres años en ser finalizada.
El Cairo tuvo períodos de prosperidad durante el reinado de los fatimíes. Tenía más de 340 acres y era una de las ciudades más grandes de la región. En sus fronteras se construyeron murallas fortificadas con grandes puertas que eran abiertas en horarios específicos. Algunas de ellas todavía se pueden observar en la parte antigua de la ciudad.

Actualidad

El Cairo, después de más de mil años desde su fundación, se ha convertido en un centro cultural, económico y social en la región del Mar Mediterráneo y el Mundo Árabe. Muchos viajeros que visitan la ciudad durante sus vacaciones en Egipto, se quedan prendados de la bulliciosa ciudad de El Cairo, su importancia y monumentos históricos.
Entre las excursiones más destacadas, podemos nombrar los monumentos faraónicos: las Pirámides de Guiza, Saqqara y Menfis; los monumentos islámicos: la Ciudadela, Mezquita de Al Hakim, Mezquita de Al Azhar, Mezquita de Amr Ibn El Aas, Mezquita del Sultán Hassan; los monumentos coptos: la Iglesia Colgante, el Museo Copto, la Iglesia de Santa Bárbara, y muchos más.
Estas visitas pueden realizarse durante el día, y a la noche El Cairo tiene para ofrecer paseos a lo largo del Nilo, bazares, cafeterías, cruceros con shows orientales, etc.