Introducción sobre El Fayoum

Aunque está caracterizado por sus espacios verdes y su belleza natural, sitios históricos, pirámides, su área protegida de Wadi El Rayan y la única catarata real de Egipto, los turistas suelen pasar por alto la visita a El Fayoum.

Algunas personas consideran a Fayoum como un “Egipto en miniatura”, por contar con un poco de todos los atractivos del país, y estar su población asentada en uno de los brazos del Nilo. Además, por contar con comunidades industriales, agrícolas, beduinas, y dedicadas a la pesca, representando así a todas las comunidades de Egipto.

Ubicación Geográfica

La ciudad de El Fayoum, capital de la provincia del mismo nombre, está ubicada a 100km al suroeste de El Cairo, la capital egipcia. Está dividida en cinco distritos: EL Fayoum, Itsa, Senoures, Ibshway y Yousef El Sadeeq.

El Fayoum está ubicado alrededor de 750km al noroeste de Luxor, 600km al este de Sharm El Sheikh, 620km al noroeste de Hurghada y a 250km al noreste de Bahariya.

Aunque se lo suele llamar “oasis”, El Fayoum no tiene las características de un oasis. El agua que abastece la provincia no proviene de fuentes subterráneas naturales, sino de un brazo del Nilo, conocido como Bahr Yousef.

Origen del nombre

La región que actualmente constituye El Fayoum, era llamada “Chdat” (la isla) en lenguaje egipcio antiguo. Esto se debe a que en un principio era una isla ubicada en el Lago Maurice, que cubrió una gran área del Desierto Occidental de Egipto.

Posteriormente, los coptos la llamaron Piom, que significa “ciudad del lago”, en referencia al Lago Qarun que domina la parte norte de Fayoum. Cuando los árabes conquistaron Egipto, la llamaron Phiom (Fium), y este nombre derivó en “Fayoum”, como se pronuncia actualmente.

Historia

El Fayoum ostenta una rica historia ya que los antiguos egipcios conocían el área desde el Período Predinástico. La primera mención de El Fayoum fue cuando Menes, el unificador de Egipto, construyó un dique de arena en el área de Lahoun, en el siglo XXXII a.C.

Los reyes de la III Dinastía comenzaron luego a transportar piedras de El Fayoum para construir las pirámides de Guiza, en el siglo XXVI a.C.

Con el comienzo del Período Dinástico en Egipto, muchos pueblos pequeños se establecieron cerca del Lago Maurice para vivir de la agricultura y la pesca.

Posteriormente, El Fayoum fue nombrado Ver Sobek, o “la casa del cocodrilo”, debido a la gran cantidad de estos animales presentes en esa zona. Incluso los locales comenzaron a considerar al cocodrilo como un dios, al que llamaron Sobek.

El rey Amenemhat I, quien gobernó a Egipto en el siglo XX a.C., prestó una especial atención a Fayoum, y reparó la ruta de Bahr Youser, construyendo algunos diques. Además, construyó su pirámide en Hawara. Amenemhat III también trabajó para incrementar las tierras agrícolas de El Fayoum, y estableció el Templo de Madinet Madi.

El Fayoum continuó siendo importante para los romanos y los ptolomeos. Ptolomeo II mandó secar algunas partes del Lago Qarun para establecer algunos pueblos, como Demih Sebaa, Karanis y Senoures. Durante el Período Romano, El Fayoum disfrutó de gran prosperidad por más de dos décadas.

Sin embargo, este período declinó a fines del siglo III a.C. y afectó bastante a El Fayoum.

Cuando los otomanos conquistaron Egipto, comenzar a aparecer algunas pequeñas industrias de arroz y productos de algodón en Fayoum.

Actualidad

Hoy Fayoum es famoso por su fantástico ambiente y sus resorts a orillas del Lago Qarun, el lago natural más grande de Egipto. El área natural protegida de Wadi El Rayan también es muy popular entre turistas egipcios y alberga la única catarata real del país.

Además, El Fayoum cuenta con notables sitios históricos, como la Pirámide de Hawara, ubicada a 9 km de distancia y Madinat Madi, situada a 35km al suroeste de Fayoum. En este lugar están las ruinas de un templo construido durante las Dinastías XII y XIII. Es uno de los templos mejor preservados del Reino Medio.

Otro sitio histórico importante es la Pirámide de Lahoun, de 48mts. de alto y más de 105 mts. de ancho en su base, construida por Senusert II, quien gobernó Egipto desde el año 1872 hasta el 1882 a.C.