Introducción sobre Luxor

Luxor, o la antigua Tebas, fue la capital de Egipto durante un largo período de la Historia Egipcia y floreció durante el Imperio Nuevo. Es por esto que la ciudad de Luxor todavía contiene un cuarto de los monumentos de todo el mundo. Luxor es uno de los destinos más populares entre los turistas que vienen de vacaciones a Egipto y una de las visitas imperdibles de todo paquete turístico.

Dividida históricamente en la ribera oriental o la ciudad de los vivos, y la ribera occidental o la ciudad de los muertos, Luxor se caracteriza por ser el hogar de los templos faraónicos más maravillosos y las necrópolis más impresionantes de Egipto, como: el Templo de Karnak, el Templo de Luxor, el Templo de Hatshepsut, el Valle de los Reyes, el Valle de las Reinas, etc. Por esto y mucho más, Luxor cautiva a sus visitantes con sus siglos de historia y forma parte de las excursiones más importantes de Egipto.

Ubicación geográfica

La ciudad de Luxor está ubicada a aproximadamente 700 km al sur de El Cairo, 300 km al suroeste de Hurghada, 60 km al sur de Qena y 220 km al norte de la ciudad de Asuán. Limita con la ciudad de Edfu al sur; con la gobernación de Qena al norte, con la gobernación del Mar Rojo al este, y el Desierto Occidental y la gobernación de Wadi El Gedid al oeste.

Los turistas que vienen de vacaciones a Egipto pueden acceder a la ciudad por diferentes medios. La primera opción es el viaje en avión, ya que hay vuelos directos desde El Cairo e indirectos desde Hurghada, Sharm El Sheikh, Alejandría, Asuán. Otra posibilidad es tomar el tren nocturno desde El Cairo, que llega a Luxor a la mañana del día siguiente.

Historia

Según registros históricos, el área donde actualmente está establecida la ciudad de Luxor, ha sido habitada desde la Edad de Piedra. Un ejemplo de ello son los platos de cerámica y otras artesanías que fueron descubiertos en Naqada, una localidad ubicada más al norte de la ciudad. Estos objetos se exhiben en el Museo de Luxor.

Egipto ha sido testigo del desarrollo de una gran civilización, empezando con la invención de la escritura en el siglo XXX a.C. y el comienzo del período de construcción de pirámides posteriormente. Este período es considerado como una de las eras más prósperas en la historia de la humanidad. Sin embargo, la civilización egipcia se extendió en un área limitada, al sur del actual El Cairo y nunca llegó a asentarse más lejos de Tebas.

En ese tiempo Luxor era la IV Provincia de Egipto, y estaba formada por tres pueblos situados en la ribera occidental del río Nilo. Durante el reinado de la IV Dinastía, otros dos pueblos se establecieron en la ribera oriental. En este momento de la historia, no había nada en Tebas sino sólo algunas chozas. Sin embargo, el sitio era utilizado como necrópolis de gobernadores de otras regiones de Egipto.

Al final del período del Imperio Antiguo, la autoridad central de Menfis, la primera capital de Egipto, comenzó a debilitarse. Esto condujo a Egipto al primer Período Intermedio, cuando cada gobernador local tomó control de una región y se declaró a sí mismo independiente de Menfis.

Posteriormente, durante el reinado del faraón Amenhotel I, de la XI Dinastía, Tebas se convirtió en la capital de Egipto. Este rey fue reconocido por reunir una vez más a Egipto, después de un período de caos. Tebas continuó siendo la capital de Egipto por más de 1700 años, hasta el fin del gobierno de los faraones, cuando los persas tomaron el control del país.

Los períodos más gloriosos de la historia de Tebas transcurrieron durante el Imperio Nuevo, cuando la ciudad se convirtió en el centro de culto del dios Amón. En este tiempo se construyeron los fantásticos templos y monumentos que vemos hoy día: el Templo de Karnak, Templo de Luxor, Templo de Hatshepsut, Valle de los Reyes, y otros.

Origen del nombre

La ciudad tuvo muchos nombres desde su fundación hace más de 4000 años. Fue llamada Tebas, y también recibió nombres metafóricos como: “ciudad de las mil puertas”, “ciudad del sol”, “ciudad de la luz”.
Fueron los árabes quienes la llamaron Luxor cuando conquistaron Egipto, en el siglo VII d.C. Al visitar la ciudad, se sorprendieron con la gran cantidad de templos y palacios. Es por ello que la llamaron “la ciudad de muchos palacios”, o Luxor, en idioma árabe.

Clima

Luxor se caracteriza por su clima cálido en verano, con temperaturas que alcanzan y superan los 40°C. Se recomienda visitar esta ciudad entre los meses de Septiembre y Marzo, cuando las temperaturas son cálidas a la mañana y agradables a la noche.

Actualidad

Con un área de más de 30.000 km2, y una población de más de 600.000 habitantes, Luxor es uno de los destinos turísticos más importantes de Egipto. En un día común, se pueden observar infinidad de buses turísticos recorriendo los monumentos del Antiguo Egipto, turistas paseando por el Nilo y haciendo compras en los bazares que hay por toda la ciudad.
Una de las opciones preferidas es partir de Luxor viajando en crucero, por 4 ó 5 días, en una travesía que continúa hasta Asuán o viceversa, y que permite descubrir y visitar los atractivos de Egipto y los paisajes del río Nilo con el lujo y confort de los cruceros.