Introducción sobre Marsa Matrouh

La magnífica ciudad costera de Marsa Matrouh se caracteriza por sus increíbles playas paradisíacas.

Si bien las condiciones para realizar snorkel y buceo no son como las de Hurghada o Sharm El Sheikh, sus playas de arena blanca y agua cristalina, realmente son dignas de admiración.

Marsa Matrouh es una de los destinos veraniegos favoritos de los egipcios por sus playas, variedad de hoteles y precios relativamente bajos de la ciudad.

Ubicación geográfica

Marsa Matrouh es una de las provincias más grandes de Egipto y está formada por varios pueblos y ciudades, con una superficie que excede los 160.000mts2. Está situada en la parte oeste de la Costa Norte de Egipto, a orillas del Mar Mediterráneo, con una extensión de más de 450km de largo. La población de la provincia asciende a 3 millones de personas. La ciudad más grande lleva el mismo nombre que la provincia: Marsa Matrouh.

Los turistas que visitan Egipto pueden acceder a esta bella ciudad en vehículo privado desde Alejandría. También hay buses públicos que parten desde El Cairo y Alejandría. En verano, también hay disponible un tren nocturno desde El Cairo que recorre la distancia entre ambas ciudades en 7 horas. Además, Marsa Matrouh cuenta con un aeropuerto local para vuelos domésticos.

La ciudad está ubicada a 570km al Noroeste de El Cairo, 300km al este de Alejandría, 1100km al noroeste de Hurghada, alrededor de 1000km al noroeste de Sharm El Sheikh, 1200km al norte de Luxor, 1400km al norte de Asuán, 170km al oeste de la ciudad de El Alamein y alrededor de 270km al norte del Oasis de Siwa.

Historia

Desde tiempos faraónicos, el Desierto Occidental y la Costa Norte atrajeron siempre la atención de los faraones y reyes de Egipto.

Cuando Alejandro Magno visitó el Templo del Oráculo de Amón en el Oasis de Siwa, paró en Marsa Matrouh y ordenó construir una ciudad en esa ubicación.

Esta ciudad fue llamada Paratonium en el período Ptolemaico y posteriormente fue llamada Amunia, en referencia al dios Amón. Cuando los árabes conquistaron Egipto en el siglo 7 d.C., la llamaron Marsa Matrouh.

Durante el período Grecorromano, la región de la Costa Norte fue considerada como una de las zonas agrícolas más grandes de Egipto. Los romanos establecieron diversos canales y diques para la irrigación de las tierras. Marsa Matrouh se convirtió en un puerto importante del Mar Mediterráneo importando y exportando mercancías desde Roma y otras regiones del Mundo Antiguo.

Marsa Matrouh siempre fue asociada con románticas historias de amor, tal vez debido a sus hermosas playas y su maravillosa atmósfera. La primera de ellas fue la de Cleopatra y Marco Antonio, ya que la reina mandó construir allí un gran palacio.

Posteriormente, Marsa Matrouh fue famosa por la playa “El Gharam” (“Playa del Amor”, en árabe), donde Leila Murad, una cantante famosa cantó una canción popular en ese lugar. La playa todavía lleva el mismo nombre.

Actualidad

Hoy Marsa Matrouh da la bienvenida a miles de turistas, especialmente egipcios que van a disfrutar de sus vacaciones de verano. Los turistas extranjeros, por lo general, paran en Marsa Matrouh durante todo el año ya sea para disfrutar de relax en sus playas o como continuación del viaje hacia el Oasis de Siwa.

Marsa Matrouh se caracteriza por tener más de 22 playas y ser la provincia con la costa más larga a orillas del Mediterráneo. Las playas más famosas son: Ageeba, El Gharam, Rommel, Cleopatra y El Obayed. El Mar en Marsa Matrouh tiene los colores más hermosos y algunas piedras y rocas muy pintorescas.

Playa Cleopatra

Está situada a 5 km del oeste de la ciudad de Marsa Matrouh. De acuerdo a algunos registros históricos, éste es el lugar donde ocurrió la historia de amor de Cleopatra y Marco Antonio.

La característica más destacada de la playa Cleopatra es el Hamam, o “bañera o tina” y es una gran roca que está en la orilla y tiene unas aperturas hacia el mar como puertas y otros agujeros en la parte superior, que permiten el ingreso del sol. En su entrada tiene inscripciones en jeroglíficos. El agua penetra en la roca y el sol calienta el agua, convirtiéndola en una bañera natural.

Playa Ageeba

“Ageeba” en árabe significa: lugar hermoso y precisamente esta playa es una de las más hermosas de Marsa Matrouh y un referente de la ciudad.

Se caracteriza por tener formaciones rocosas con la forma de U, rodeando la playa en tres direcciones y el mar de color turquesa y aguas cristalinas.

Playa Rommel

Su nombre fue dado en referencia al famoso general alemán Rommel, líder de las fuerzas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial, y debido a que solía vivir en una cueva ubicada a orillas de esta playa.

La cueva de Rommel actualmente es un museo, que exhibe algunas pertenencias del general, como: armas, uniformes, artefactos, herramientas, entre otros.

Esta playa se caracteriza por sus aguas cristalinas y de poca profundidad, que la hacen ideal para niños y adultos mayores.

En Marsa Matrouh hay también otras playas, como: El Amirat (o Playa de las Princesas), que solía ser visitada por las princesas de la familia real de Egipto. Todavía se puede observar el palacio real cerca de la playa.

También, Hosni Mubarak, el ex presidente de Egipto, solía frecuentar esa playa durante sus visitas a Marsa Matrouh.

La Playa Obayed es famosa por sus olas altas y fuertes. El Shah de Irán solía visitar esta playa durante sus estadías en Marsa Matrouh. El Obayed, además, fue el lugar de campamento favorito de turistas italianos y británicos que visitaban la zona.